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segunda-feira, 11 de fevereiro de 2013

Foi a 10 de Fevereiro de 2005, que os EH-101 nºs 19602 e 19603 (SAR 02 e SAR 03) descolaram de Vergiate dando início ao voo de ferry rumo a Portugal tendo, por intermédio, pernoitado na Base Aérea de Zaragoza. No dia seguinte, depois de terem sido recebidos à entrada do espaço aéreo nacional por um SA-330 Puma e terem sido acompanhados a partir da Lagoa de Albufeira e durante a entrada pelo rio Tejo também por um Alouette III, aterraram cerca das 16:20 na Base Aérea 6, no Montijo, Unidade onde se situa a Esquadra 751 "Pumas" à qual foram atribuídas estas aeronaves. O dia 11 de Fevereiro marca, pois, mais um aniversário sobre a chegada dos dois primeiros helicópteros Agusta-Westland EH-101 "Merlin" da Força Aérea Portuguesa.
O primeiro voo operacional efectuado em conjunto por estas duas aeronaves a partir da BA 6, ocorreu no dia 17 de Fevereiro de 2005. Desde então a Esquadra 751 executou mais de 10 000 horas de voo com a aeronave EH-101.
A introdução do EH-101 conduziu a uma reestruturação do dispositivo SAR (Search and Rescue - Busca e Salvamento) Nacional sob responsabilidade da Força Aérea Portuguesa. A Esquadra 751 que já dispunha de uma tripulação e uma aeronave em alerta permanente na Base Aérea 6 e uma tripulação e aeronave no Aeródromo de Manobra 3 (AM3), no Porto Santo, passou a ter também a seu cargo, desde a 30 de Novembro de 2005, duas tripulações e dois helicópteros na Base Aérea 4, nas Lajes, Açores. Destacamento este interrompido entre 24 de Setembro de 2008 e 5 de Abril de 2011, período correspondente ao regresso dos SA-330 Puma ao Arquipélago. Os EH-101 têm sido empregues em inúmeras missões das quais se destacam o transporte de Sua Santidade o Papa Bento XVI na sua primeira visita ao nosso país em 2010, o resgate dos náufragos do navio "MV KEA" ao largo da Galiza, Espanha, em Março desse mesmo ano, que valeu à Esquadra 751 a atribuição da "Ancla de Plata", prémio que distingue personalidades na área do SAR e combate à poluição, atribuído pela Rádio Nacional de Espanha e pela Sociedade Espanhola de Salvamento Marítimo (SASEMAR), e a mais mediática operação de resgate de sempre, a recuperação dos seis tripulantes do pesqueiro "Virgem do Sameiro", em Dezembro de 2011, a norte da Figueira da Foz.
A introdução do EH-101 permitiu à Esquadra 751 ficar dotada de tecnologia de ponta e também aumentar a sua capacidade de operação, traduzido principalmente pelo salvamento de mais de 2820 vidas continuando, no seu dia a dia, a honrar e a fazer jus ao seu lema "Para que outros vivam"!

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